θηλασμόςΟ μητρικός θηλασμός αποτελεί το μοναδικό φυσιολογικό και φυσικό τρόπο σίτισης των βρεφών. Για να επιτύχετε ένα σωστό θηλασμό, χρειάζεται κατ` αρχήν να το επιθυμείτε και να έχετε ηρεμία, υπομονή και ελεύθερο χρόνο.  Ο μητρικός θηλασμός αποτελεί τη συνέχεια της στενής φυσικής σχέσης που έχει αναπτυχθεί μεταξύ μητέρας και νεογνού από τότε που εκείνο βρισκόταν στην κοιλιά της και ενισχύει ακόμα περισσότερο τη σχέση σας με το μωρό σας. Το μητρικό γάλα περιέχει αντίστοιχα ποσά ενέργειας με το γάλα αγελάδας. Στα πλεονεκτήματα του μητρικού θηλασμού συμπεριλαμβάνονται η πρόσληψη από το βρέφος αντισωμάτων τα οποία το προστατεύουν από τις λοιμώξεις, η στείρα μορφή του γάλακτος το οποίο περιέχει λακταλβουμίνη (μία ουσία που εμποδίζει την ανάπτυξη καρκινικών κυττάρων), η σωστή θερμοκρασία του γάλακτος και η μικρότερη πιθανότητα ανάπτυξης αλλεργίας στο γάλα. Το μητρικό γάλα περιέχει πολυάριθμες θρεπτικές ουσίες που είναι ιδιαίτερα ευεργετικές για την ανάπτυξη των μωρών. Μεταξύ αυτών περιλαμβάνονται αυξητικοί παράγοντες, ολιγοσακχαρίτες και αμινοξέα που χρησιμοποιούνται κατά τη σύνθεση του DNA. Η ευεργετική επίδραση του μητρικού θηλασμού τόσο στη μητέρα όσο και στο νεογνό έχει αναδειχθεί μέσα από πολυάριθμες μελέτες. Συγκεκριμένα έχει παρατηρηθεί ότι τα παιδιά που θήλασαν για μεγάλο χρονικό διάστημα είχαν μικρότερο κίνδυνο εμφάνισης σακχαρώδους διαβήτη, μεταβολικού συνδρόμου και φλεγμονώδων νόσων του εντέρου, ενώ παράλληλα φαίνεται ότι έχουν αυξημένη γνωσιακή λειτουργία (κοινωνικότητα, δείκτη IQ κλπ). Σε ότι αφορά τις μητέρες φαίνεται ότι η διατήρηση του μητρικού θηλασμού για τουλάχιστον ένα χρόνο μπορεί να μειώσει σημαντικά το μελλοντικό κίνδυνο ανάπτυξης καρκίνου του μαστού και των ωοθηκών, καθώς και σακχαρώδους διαβήτη και ρευματοειδούς αρθρίτιδας. Σπάνιες αντενδείξεις για το μητρικό θηλασμό αποτελούν ορισμένες μεταδοτικές λοιμώξεις (όπως AIDS και ηπατίτιδες) καθώς και κάποια φάρμακα που ενδέχεται να λαμβάνει η μητέρα τα οποία περνάνε με το θηλασμό στο βρέφος.